חגלה - Alectoris chukar

מחלקה: 
עופות

טקסונומיה: הסוג חוגלה, משפחת הפסיונאיים, סדרת התרנגולאים

תיאור: החוגלה דומה בגודלה ליונה אך נראית שמנה ממנה בשל היחס השונה בין הגוף והזנב. אורך גופה 32-35 ס"מ ומשקלה כחצי ק"ג. צבעוניותה האופיינית לא משאירה מקום לספק בזיהוי: צבע גבה אפור-תכול, מגוון בחום, וצידי גופה מפוספסים בשחור ולבן. צבע בטנה חום-אדמדם וגרונה מעוטר בכתם בצבע לבן-קרם, מוקף במסגרת שחורה. המקור והרגליים אדומים.

תחום תפוצה: נפוצה ברחבי אסיה והמזרח התיכון ומגיעה עד דרום אירופה. בישראל היא יציבה ומצויה בצפון הארץ ובמרכזה, וגם בנגב ובערבה. אוכלוסייתה התמעטה בשנים האחרונות בעקבות ציד ולכן כיום אסורה בציד.

מזון: בעיקר מזון צמחי: שורשים, פקעות, זרעים ונצרים, אליו הוא מוסיפה גם חרקים מדי פעם.

ועוד כמה מילים: החוגלה היא עוף איטי ומגושם, שחי בלהקות של עד כ–20 פרטים. היא אינה נוהגת לעופף אלא להלך על פני הקרקע ולקפוא בעת סכנה, תוך הסתמכות על כישורי ההסוואה שלה. נטייה זו ובשרה הטעים הפכו אותה לציד מועדף בידי בדואים, וזה הוביל להתמעטות ניכרת באוכלוסייתה ובעקבות כך להכרזה עליה כאסורה בציד.